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Nombre:

Presa de Almendra

Otro: Salto de Villarino

Localización:
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Récord: 2640 hm³

Récord de altura: 202 m.

Tipo: Presas

Categoría:

Foto:

Voto:

Ratio 4.2/5 (5 Votos)

Continente: Europa

País: España

Localización: Salamanca/Zamora, Villarino de los Aires

Año: 1963-1970

Estado: Terminado

Descripción:La presa de Almendra

el mar de Castilla y León

Por Justino SanchÓn

Al noroeste de Salamanca, poco antes de unirse a la intensidad del padre Duero, el río Tormes ve detenido su curso en una formidable pantalla: es la presa de Almendra, que da origen a un auténtico mar interior con sus casi 8.000 hectáreas de superficie inundada. Su singularidad radica en que la central hidroeléctrica, el salto, se encuentra a 15 kilómetros de distancia en Villarino de los Aires, donde el agua llega a través de un túnel de siete metros de diámetro excavado en la roca.

La presa

se inscribe en un conjunto de obras de ingeniería que une dos provincias, Salamanca y Zamora, y dos países, España y Portugal, y que han conformado lo que se ha denominado ‘escuela del Duero’. De hecho, Almendra- Villarino fue el último de los llamados ‘Saltos del Duero’, un sistema hidroeléctrico al que también pertenecen los embalses de Aldeadávila y Saucelle, en Salamanca; Castro, Ricobayo y Villalcampo, en Zamora, y los portugueses de Bemposta, Miranda y Picote. Estos saltos han dado fuerza a Las Arribes del Duero, fundiendo los intereses turísticos y empresariales de una comarca y de dos países para lograr luz propia.

Al acercarse a ella sorprende su altura, 202 metros desde los cimientos, si bien otras cifras no son menos destacables: 3.036 metros de longitud del muro; 2.648 hectómetros cúbicos de capacidad y 2.188.000 metros cúbicos de hormigón utilizados en su ejecución. Otra peculiaridad de esta central es su carácter reversible de turbinación y bombeo, es decir, que produce electricidad en las horas punta, mientras que en las de menor demanda bombea agua del embalse de Aldeadávila (en el río Duero) al embalse de Almendra (en el Tormes) para cubrir los picos de consumo. Asombra comprobar la potencia de unas máquinas que durante el día actúan como turbinas productoras de electricidad y por la noche se transforman en potentes bombas que elevan el agua 400 metros de desnivel a lo largo de una galería de 15 kilómetros de longitud.

El Duero se convirtió, durante la primera mitad del siglo xx, en un pozo de ilusiones y de esperanzas para estos territorios. El verdadero impulsor del proyecto para aprovechar el potencial hidroeléctrico del río y sus afluentes fue el ingeniero vasco José Orbegozo Gorostegui, que proyectó y construyó el primer gran aprovechamiento de esta cuenca, el Salto del Esla en Zamora. Fueron los inicios de una empresa que, años más tarde, llegaría a ser la actual Iberdrola. En la década de los 60 las novedades técnicas y el auge mantenido de la demanda hicieron viable la construcción de una única presa de bóveda de 200 metros de altura. En 1963, Iberduero compró un ordenador, el IBM 1401, de segunda generación que permitió realizar el cálculo del complejo de Almendra-Villarino en tres horas, cuando el realizado para la de Aldeadávila había llevado 6 meses de trabajo. El proyecto de la presa de Almendra fue obra de Pedro Guinea. En 1964 se publicaba una primera noticia sobre los primeros pasos que iba a dar su construcción. El viernes 28 de agosto de ese año, el periódico ABC informaba sobre el comienzo de “la presa de Villarino”, que iba a costar 4.000 millones de pesetas y cuyas obras se alargarían seis años, inaugurándose en 1970. La noticia ya aportaba las características técnicas que la iban a convertir no sólo en la más moderna de la época, sino en “la más bella y la más alta de España”.

La construcción

de esta central hidroeléctrica supuso romper moldes y abrir páginas en la historia de la ingeniería civil. De hecho, los más antiguos del lugar y trabajadores que formaron parte de los equipos constructivos recuerdan “con emoción” aquellos años y aquellas formas de trabajo. Luis Sever fue un auscultador de presas y uno de los directores de calidad del cemento y el hormigón en 1964, mientras se realizó la central de Villarino, “una maravilla de trabajo”, tal y como lo defi ne él mismo. Todavía recuerda con ilusión los trenes que “a diario” llegaban a Lumbrales, procedentes de Hontoria (Segovia) y Venta de Baños (Palencia), para trasladar el hormigón, a través de camiones, hasta el muro de la presa. Y añora los procesos técnicos que se seguían para controlar que el hormigón tuviera “resistencia y elasticidad”. Aunque no lo diga, quizá recuerde el lema de la ofi cina de proyectos de Iberdrola: “Nosotros no construimos una presa, sino para hacer la siguiente”. Así, Luis Sever rememora a los ingenieros que llegaban a la provincia de Salamanca y la “vida tan dura que se llevaba, ya que era un trabajo constante”. Esboza una sonrisa cuando recuerda la visita de Franco, en 1970, y el momento en el que se acercó a él para comprobar quién era el más alto de los dos: “Yo siempre he sido menudo [1,65 de altura] pero quería compararse a Franco. Y no era más alto… Pero tampoco más bajo. Me sorprendió también que la escolta los dejara tan solos”.

También trabajó en la construcción del embalse de Aldeadávila y aunque no tiene claro el número de trabajadores que hicieron posible la de Villarino asegura que “pudo ser un número muy parecido, en torno a 4.000 personas”, muchos de ellos, los peritos industriales, procedentes de Béjar, lo que daba valor a estos profesionales nacidos en las escuelas bejaranas. Luis Sever afi rma que él ocupaba la cama que otro trabajador dejaba en el barracón. Era un constante trasiego de hombres que subían y bajaban del tajo al descanso; era lo que se denominaba “cama caliente”. Otro de los elementos que distinguieron la construcción de estas centrales hidroeléctricas fueron los poblados, que en los últimos años están en proceso de transformación como alojamientos singulares de turismo rural; en su momento fueron auténticas localidades levantadas de la nada, que contaban con todo lo necesario para el desarrollo de la vida habitual de los trabajadores y sus familias: escuelas, enfermerías, hospitales, instalaciones deportivas, iglesias, comedores, cantinas, viviendas y barracones.

http://www.dipsanet.es/turismo/emociones/emociones12/noticia2.php

Paraje Natural de la presa de Almendra

El embalse recibe las aguas del río Tormes. En ocasiones, cuando la producción de electricidad es alta, se utiliza la energía sobrante, para alimentar la central de Villarino, fundada en 1.970, por medio de una galería de 15 kilómetros, perforada a 130 metros de profundidad. Ya en la presa podremos admirar los parajes de los alrededores, realmente bellos y espectaculares, parecen sacados de los lugares próximos al mar.

Sobre el muro de la presa, muro que impresiona por su longitud de tres kilómetros y medio y una altura de 197 metros, se pueden contemplar unos paisajes embriagadores y agradables que sorprenden al visitante.

Ante la impresionante imagen del embalse de Almendra no tenemos palabras, tan sólo podemos decir que es uno de los embalses más grandes de Europa. Es un gran lago artificial, de 2.413 Hm3 de capacidad útil para los intereses de Iberdrola, suponiendo una reserva energética de aproximadamente 3.121 GWh. La anchura en algunos lugares llega hasta casi los ocho kilómetros.

Contemplar esta belleza nos hace soñar con un mar plácido y en calma, en el que se pueden practicar distintos deportes náuticos. Sobre el muro de contención de la presa, podemos observar la zona de la maquinaria, la cual, realiza la apertura y cierre de las compuertas de este gran embalse. Si todavía nos quedan ganas de echar un vistazo hacia abajo podremos encontrar el desagüe del embalse. Su caída también impresiona, sobretodo por su altura.

Desde este punto y a lo lejos podemos apreciar la cantera, de la que se obtuvo granito para la construcción de la presa. Para llegar a la cantera debemos tomar una carretera que sale del lado izquierdo antes de llegar al muro de la presa, que después se convertirá en un camino que se encuentra en malas condiciones, con lo que se aconseja ir andando.Seguimos el camino que parte del lado izquierdo del muro, y subimos este camino para situarnos en la parte más alta de la cantera, desde donde podemos apreciar el muro de la presa además del camino que conduce a este cráter de granito.

Si todavía nos quedan ganas de echar un vistazo hacia abajo podremos observar el lago formado en el interior y la magnitud de este orificio originado para extraer granito que sería triturado para realizar el hormigón que fue utilizado en la construcción del muro de la presa. Seguimos el camino de descenso que llega hasta el mismo lago de la cantera. Estas aguas nos sorprenden por su claridad y estado cristalino, además de su profundidad. Esto hace que sea extremadamente peligroso el baño en este lago.

Ubicación del embalse

La presa de Almendra está ubicada en la parte occidental de las provincias de Zamora y Salamanca, en la Comunidad Autónoma de Castilla y León, España. Implantada en el curso bajo del río Tormes, su construcción supuso la anegación completa del municipio zamorano de Argusino, así como la parcial de algunos municipios ribereños del Tormes en ambas provincias.

Recibió el nombre de Almendra, municipio salmantino situado a unos 5 km de este embalse. Sin embargo, la central del mismo no se encuentra en este municipio, dado que se situó unos kilómetros más al oeste, en el término de Villarino de los Aires, de ahí que también reciba el sobrenombre de Salto de Villarino.

Se ubica en la zona conocida como Arribes del Duero, un profundo cañón que el río Duero ha labrado sobre la penillanura zamorano-salmantina, con desniveles que en algunas secciones superan los 400 m.

http://www.laventadelosarribes.com/embalse_almendra.html

El embalse y la presa de Almendra (también conocidos como salto de Villarino) son una obra de ingeniería hidroeléctrica construida en el curso inferior del río Tormes. Está situada a 5 km de la localidad salmantina de Almendra y a 7 km de la zamorana población de Cibanal, en Castilla y León, España.

Constituye la presa más alta2 y uno de los embalses más extensos de España.3

El tramo en el que se sitúa se conoce como las arribas del Tormes, una profunda depresión geográfica originada por la erosión milenaria del río.

Forma parte del sistema Saltos del Duero junto con las infraestructuras instaladas en Aldeadávila, Castro, Ricobayo, Saucelle y Villalcampo.4

La central

La hidroeléctrica es muy peculiar. Está situada unos kilómetros más al oeste, en Villarino de los Aires, de ahí que a esta infraestructura también se la conozca como Salto de Villarino. En esta localidad se construyeron los poblados de La Rachita y Santa Catalina para dar cobijo a los trabajadores.

Es una obra que, tanto en su diseño como en su concepción, derrocha "grandes dosis" de ingenio. No es un salto hidroeléctrico al uso en el que tenemos una presa y debajo de ésta los grupos turbina-alternador, que producen energía eléctrica aprovechando la máxima altura entre el nivel superior del agua en el embalse y la cota de desagüe de las turbinas. Conviene aclarar que en un salto hidroeléctrico, más importante que disponer de un gran caudal de agua, es que ésta esté disponible lo más alta posible, dado que la producción eléctrica es casi proporcional a la altura desde la que podamos hacer descender el agua.

En el caso de Almendra-Villarino, las turbinas no se encuentran a pie de presa, con lo que conseguiríamos una altura de 202 m; sino que tiene una toma de agua casi en la cota inferior y esta discurre por un túnel excavado en la roca de 7,5 m de diámetro y 15.000 m de longitud. Esta galería casi al final se bifurca en dos de 5 m de diámetro y cada una de estas a su vez, en dos metálicas de 2,8 m, las cuales alimentan a cada uno de los cuatro grupos turbina-alternador; desaguando estos en el embalse de Aldeadávila, en el río Duero. Con esto se consigue obtener una altura de 410 m, con una superficie de embalse de sólo 8.650 ha; posiblemente para conseguir esa altura, en un salto convencional, se hubiese necesitado inundar la mitad de las provincias de Salamanca y Zamora.

Además, los grupos turbina-alternador son reversibles y pueden funcionar como motor-bomba y dado que el caudal del Tormes durante la noche. Como hay excedente de energía en la red (debido a que se reduce el consumo e instalaciones generadoras como las nucleares no pueden parar) la central invierte su funcionamiento y bombea agua desde el embalse de Aldeadávila (Duero) en la parte inferior, al de Almendra (Tormes) en la parte superior. Es capaz de invertir el funcionamiento (producción de electricidad - bombeo) en un espacio de tiempo muy corto.

El embalse

El de Almendra es uno de los embalses más grandes de España.3 Se extiende por 8.650 hectáreas de superficie por la que discurre el cauce natural del río Tormes a su paso por los arribes. La superficie de la cuenca vertiente es de 7.100 km².5 Posee una capacidad total de 2.648 hm³ de agua.

Su construcción supuso el abandono y posterior anegación de la localidad zamorana de Argusino. En la actualidad su territorio forma parte del municipio de Villar del Buey. Los términos municipales que se vieron afectados por el embalse son los de Almendra, Carbellino, El Manzano, Ledesma, Monleras, Roelos de Sayago, Salce, Sardón de los Frailes, Villar del Buey y Villaseco de los Reyes.

http://es.wikipedia.org/wiki/Presa_de_Almendra

http://www.panoramio.com/photo/51124720

http://arevaceos.blogspot.com.es/2012/11/la-tragedia-del-bajo-tormes.html

http://foros.embalses.net/showthread.php/488-Los-5-más-grandes-de-España

http://foros.embalses.net/showthread.php/4848-Datos-y-Fotos-de-Almendra

Vídeo:

Web recomendada: http://www.seprem.es/ficha.php?idpresa=52&p=2

Contador: 8816

Inserción: 2013-02-01 13:33:48

 

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